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天才就是智商高吗?


智商在140分以上的人会被人们认为是天才,玛丽莲·沃斯·萨万特就是这样一位“天才”。萨万特1946年出生于美国,10岁时她初次接受了斯坦福——比内智力测验,测得智商高达228。截至2012年,吉尼斯世界纪录认定她为人类中拥有最高智商的个体。萨万特在一份杂志上开设了名为“向玛丽莲求教”的专栏,回答读者各式各样的问题,从琐碎小事到人生感悟,不一而足。例如,“为什么要把鸡蛋放到冰箱里”等。有人认为萨万特是一个惊人的天才,几乎能够回答任何领域的任何问题,而且非常乐于解决难题。但是,也有人认为,萨万特浪费了自己的天才,或许正好能以她为例,来表明极高的智商根本不能代表什么。理查德·费恩曼是一位伟大的物理学家,有人称他为20世纪最聪明的科学家之一,于1965年获得了诺贝尔物理学奖。不过,费恩曼的智商“只有”122。

萨万特和费恩曼分别属于人们常说的两种不同的天才定义。天才的一种定义是人群中智商最高的1%至2%的那些人。天才的另一种定义是在某些领域取得了突出成就,并且对当代和后世都有深远影响的人。

斯坦福大学心理学家刘易斯·特曼对天才儿童很感兴趣。他曾遇到一个名叫亨利·考埃尔的男孩,考埃尔在贫民区长大,7岁以后就没接受过正规学校教育,他的数学和拼写特别差。但是,考埃尔善于演奏钢琴,知识面也很广,语言能力很强。特曼测试了一下考埃尔的智商,结果发现其测试得分接近140。特曼对于自己的发现非常着迷,他继续搜寻更多没有被发现的天才。他发现了一个17个月大就认识字母表的女孩,和另一个4岁就开始读狄更斯和莎士比亚作品的女孩,还有一个凭记忆就能脱口说出法律意见书上冗长条文的年轻人。1921年,特曼对几十万美国加利福尼亚州的学生进行了智力测试,挑选出智商超过140的1500多名男孩和女孩。这些孩子当时的年龄是8岁至12岁,平均智商高达150,他们后来被称为“特曼人”。特曼对这些孩子寄予厚望,他相信,由此鉴别出的天才会成为科学、艺术、政治、教育等领域的领袖并做出杰出成就。

随后的几十年里,特曼定期对这些天才进行测试,并记录他们受教育的经历、婚姻生活、心理健康、职业发展和变动,等等。在学校里,“特曼人”的学业成就很高,大多数接受了高水平的教育,这也验证了智商和学习成绩之间的关联。成年以后,这个群体中的多数人从事科学家、医生、律师、教授、作家等社会地位较高的职业,其比例远高于普通人。与传统观点认为天才儿童“不善交际”、“适应力差”、“非常敏感”等相反,特曼发现这些“特曼人”的社会适应能力良好,很友善,也很受欢迎,往往有领导才能。不过,这1500多个特曼为之骄傲的天才没有一个获得诺贝尔奖。有趣的是,在因智商不够高而被特曼从天才样本中剔除的孩子中,倒是有两位以后获得了诺贝尔奖。在《天才基因的研究》一书结尾处,特曼失望地写道:“智力与成就并不是完美地结合在一起的。”

特曼的研究结论,其实与现实生活中的现象不谋而合,在音乐、体育、政治、经济、医学等领域,智商与能否在各自的领域中取得重大成就,似乎并无很紧密的联系。