全球概览

食蚁兽为什么能吃到洞穴中的蚂蚁?


食蚁兽几乎只吃蚂蚁和白蚁,是美洲特有的动物。不过,蚂蚁和白蚁都是在地下或者树中隐藏很深的昆虫,个头不小的它们怎么能吃到呢?

食蚁兽没有牙齿,是一类非常古老的哺乳动物,现仅存大食蚁兽、二趾食蚁兽和小食蚁兽3种。其中大食蚁兽体形最大,生活在地上,全长2~2.4米,尾长接近于全长的一半,体重超过30千克;而二趾食蚁兽体形最小,只有约40厘米长,体重不足400克,生活在树上,其最主要的特征是前足仅有二趾,其余各趾均已退化,不过它的尾巴异常灵活,可以像手一样抓住树枝;小食蚁兽则介于两者之间,能地栖也能树栖。

食蚁兽是哺乳纲贫齿目蠕舌亚目仅存于世的动物,正如其名,它们的舌头可是“绝世神兵”,又细又长又柔软。以大食蚁兽来说,舌头长达30厘米,附有黏液,可以把蚂蚁和白蚁从洞里粘出来吃掉。不仅如此,食蚁兽拥有一个嗅觉十分灵敏的鼻子,可以在很远的地方就闻到蚁族的味道。它们前肢的爪很发达,大食蚁兽第三趾的长度可达10厘米,必要的时候可以强行扒开蚁巢,扫荡蚁类。

除食蚁兽,还有一些主食蚁类的动物,如澳洲的短吻针鼹、美洲的犰狳、亚洲和非洲的穿山甲、非洲的土豚等。食蚁动物大多属于较原始的哺乳动物,彼此之间的亲缘关系也很远,但它们不仅体态相似,还都有一个狭长的脑袋,都能吐出细长的舌头,前肢也都有锋利的爪子。这些可都是捕蚁的利器哟!这种因为相似的生活方式而演化出类似体态和行为的现象,在生物学上叫作“趋同进化”。