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穿山甲为什么能穿山?


穿山甲在哺乳动物中可以说是一个另类,大多数哺乳动物都长满毛,它却浑身披着铁甲般的鳞片,而这鳞片还能片片竖起,煞是威风!据说,穿山甲一抖神威,竟能穿山而过,这是真的吗?

穿山甲是仅存的鳞甲目哺乳动物,全球仅有7种,主要分布在亚洲和非洲南部的热带和亚热带地区。中国有两种常见的穿山甲,为国家二级保护动物,广布于中国南方各省的林间,国外见于尼泊尔及中南半岛地区。除此以外,中国云南、广西还分布有较大的印度穿山甲。穿山甲的体形因种类不同而有所差异,一般身长40~50厘米,尾巴还有大约30厘米长,体重1.5~3千克,以白蚁为主食,一餐就可以吃下500克白蚁,偶尔也吃其他昆虫。

“穿山”的说法虽然有些夸张,但穿山甲确实有土行孙一般的本领。它的爪子锋利且有力,打洞时前脚开掘,后脚往外刨土,效率相当高。有时候,它也先用前爪把土掘松,钻进去后竖起鳞甲,形成无数“小铲子”,身体一边后退,一边把土铲下,拉出洞外。前进时,这些鳞甲又成了瓦工的“抹子”,将洞壁弄得光滑又坚固。据估算,中华穿山甲1小时能挖掘3~5米,从外面看,只需一会儿工夫它就消失在洞穴里啦。虽然没“穿山”,但钻山确实不在话下。这等神通对付藏在地下的白蚁或蚂蚁可谓得心应手,剿灭整窝白蚁也毫不费力。据估计,一只成年穿山甲可以守护250亩林地不受白蚁威胁,可以说是真正的森林卫士。

穿山甲爱打洞,也爱住在洞里。它剿灭了白蚁后,总爱在那里再住上几天当临时居所。根据季节变化它也会住在不同的洞穴中:夏季住在夏洞,这种洞穴建在凉爽通风的高地,洞穴结构简单。冬天则在向阳背风的低地开掘出蜿蜒曲折的洞穴,长度可达10多米,开掘途中往往还扫荡几个白蚁巢,当作冬季的“粮食”;洞的尽头有一个巢室,里面垫着细草,是越冬的“卧室”,也是“育婴室”。

其实,穿山甲不仅“穿山”有术,上树下水也不含糊,更有一套诱捕昆虫的绝活。穿山甲有一身独有的腥臭味,它趴在地上如同腐肉一般,对贪吃的昆虫具有很强的诱惑力。成群的蚂蚁和小虫赶来“会餐”,却不料中计,被穿山甲用长长的舌头捉住吃掉。有时候它也会张开鳞甲,引诱昆虫钻进鳞甲的间隙,然后出其不意,收拢鳞甲,下到水中,张开鳞甲,让虫子们都漂到水面上,它好慢慢享用。穿山甲这身鳞甲用处够多吧?不仅如此,穿山甲在遇到敌人时,还会缩成一团,凭借这身坚硬的鳞甲抵御敌人呢。

穿山甲一身奇术,都说“艺高人胆大”,它却是胆子很小,白天藏在洞里,晚上才偷偷摸摸出来活动。