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为什么小鸭子出生不久就能独自活动?


在纪录片中我们可以看到这样的场景:刚刚出生的小鸭子便能跟着父母一起走路、游泳;而屋檐下的燕子,出壳后连眼睛都睁不开,要在出生10多天后才能离巢活动。鸭子和家燕都是鸟类,为什么两者的孩子差别这么大呢?

刚刚孵化出来的小鸟,依照其觅食、活动及保持身体恒温的能力,可以分为早成型和晚成型两个基本类型。早成型的鸟,出壳时眼睛就已经睁开,身体表面长有绒羽,几小时后就可以跟随父母活动取食。鸡类和鸭类就是典型的早成鸟。大部分的雀形目鸟类,如家燕,是晚成型的鸟,刚刚孵化出来的小鸟,眼睛是紧闭的,身体表面全裸,不能保持恒定的体温,食物也全靠父母提供。


在这两种类型之间,还存在着一些过渡类型,如鸥类的雏鸟,出壳时长有稀疏的绒毛,有一定的活动能力,但基本还是留在巢的附近,属于半早成型。所以,不同的鸟儿会有不同的发育类型,这是不同物种对环境长期适应和自然选择形成的结果。