全球概览

为什么母鸡可以一直下蛋?


去养鸡场参观时,我们会发现,在产蛋期,基本每只母鸡每天都能产下一枚蛋,一年下来可以产下200多枚蛋。而多数野生鸟类,每窝所产的蛋都是限定的。这又是为什么呢?

在繁殖季节,野生鸟类一窝所产的蛋的数量是相对固定的,这个数量因鸟类种类的不同而有所不同,称为窝卵数。窝卵数是在长期的自然选择中逐渐形成的。亲鸟产下的蛋过少,会影响个体基因的传递和散播。亲鸟产下的蛋过多,又超过了亲鸟的抚育能力。因此,在环境、食物等多种条件的共同作用下,每种鸟类都形成了自己相对稳定的窝卵数。

虽然鸟类的窝卵数相对稳定,但仍分为定数和不定数两类。不定数的鸟类,如雉鸡、天鹅等,它们在孵化时,如果一窝蛋中的一枚破损或被其他动物吃掉,雌鸟往往会再产下一枚,使得巢中蛋的数目保持相对恒定。如果每天从雉鸡的巢中取走一枚蛋,雌鸟就会补产一枚。不过,因为产卵要消耗很多能量和营养物质,所以野生鸟类的补卵行为有一定的限度。家鸡是在距今约8000年前,由红原鸡驯化而来,其产卵习惯也是不定数。由于在人工喂养的条件下,母鸡可以获得足够的营养,因此,在它开始产卵后,只要每天取走它产下的蛋,就能诱使母鸡不断地产蛋。这就是母鸡高产的原因。

产卵定数的鸟类如金雕、棕头鸦雀等,在每次繁殖时只产固定数目的蛋,然后就开始孵化。如金雕通常产2枚,棕头鸦雀3~5枚。如果巢中的某只蛋破碎或者被捕食,这类鸟的亲鸟不会补卵,而是继续孵化其他的蛋。