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鸟类为什么要在春季繁殖?


春季是生机盎然的季节,草长莺飞,草木葱茏。在温带及高纬度地区,多数鸟类会选择在春季开始繁殖。这些鸟类在繁殖时间上有着高度一致性,其内在的机制是什么呢?

其实,决定鸟类繁殖时间的主要因素是食物。野生鸟类在整个繁殖过程中,不但自身需要消耗大量的体能和营养物质,而且刚出壳的雏鸟也需要大量的食物。春天,气温开始回暖,植物的嫩芽、花汁液充足,营养丰富;各种昆虫、蜘蛛、蚯蚓和鼠类的活动也都更为频繁。不管是食草的雁类,还是食肉的猛禽,或是杂食性的白头鹎等小型雀鸟,都可以在这一时期找到丰富的食物。

因此,绝大多数的温带鸟类选在温暖的春天开始繁殖。如果到了夏季还有足够的食物资源可以利用,有些小型的雀鸟如戴菊、家燕等会抓紧时间,繁殖第二次甚至第三次。大型的鸟类,如天鹅、白鹤、金雕等,由于体形较大,雏鸟生长发育需要的时间较长,每年只能繁殖一次。

对于那些生活在四季不分明地区的鸟类来说,一年中不同月份能够获得的食物总量基本上是一致的。因此,热带鸟类的繁殖时间相对不固定,如印度洋姐妹岛上的褐翅燕鸥,每7个月就能繁殖一次。而鸽形目的不少种类,因为雏鸟在发育初期是吃亲鸟嗉囊分泌的半固体状鸽乳长大,受食物限制因素较小。有些种类,如珠颈斑鸠,在寒冷的冬季亦会繁殖,每年的繁殖次数甚至能多达4~5次。


生活在南半球的帝企鹅更为特殊,繁殖期较长,它们在南极的秋末产卵,雏鸟会在下一年的春初孵化出来。到那时,它们刚好能赶上富饶的春季,生长发育就没有问题了。