全球概览

为什么要探测月球?


人类天生不安分,总想知道天上的秘密,特别是自己的近邻月球。古往今来,地球人对这个白天隐身、夜晚亮相,距离自己最近的尤物充满了好奇。人类在远古时期,便有了关于月球的遐想和神话,有了情感寄托的宿体和对象。直到近代,确切地说是在1609年,意大利人伽利略受荷兰人的启发,制作了一台折射式天文望远镜,籍此比较清楚地观察月球起,人类才开始了理性意义上对月球的科学探索。

世界各国对月球探测的目的大同小异,基本分为两个方面。

一方面是科学目标。比如,对月面进行全球性的遥感调查,获取月球表面的三维影像;进行月面形貌和地质构造的研究;分析月球表面元素含量和物质类型的分布特点;调查月表物质成分和可利用资源等。其目的都是探索如何开发月球资源和从新的平台上研究太阳系的起源与演化。

另一方面是工程目标。比如,研制和发射大推力运载火箭及月球探测器,突破地月飞行技术,远距离航天器测控和通信技术,环月飞行技术,月球遥感技术,月面软着陆和巡视勘察技术,月面自动采样和返回技术,以及月球基地建设技术等。