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为什么月球上的地名与地球上的地名如出一辙?


1609年,伽利略使用32倍望远镜,看到了一个起伏跌宕的月球世界:高的地方像地球上的山脉,低的地方像地球上的海洋。他首先以其家乡的“亚平宁山脉”为月球上最明显的一座山脉命名,开创了为月球地理实体命名的先河。

40多年后的1651年,意大利天文学家里乔利在其出版的一本书中发布了一幅月面图。在这幅图中,里乔利把月面的暗区称为“海”,将撞击坑以科学家、哲学家的名字命名。他的这种命名方式很快被人们接受,迄今里乔利命名的200多个名称还在使用,如“雨海”、“风暴洋”、“第谷撞击坑”等。

1922年,国际月球地理实体命名委员会成立。经过一段时间的整理和确认,1935年,该委员会公布了第一批规范化的月球地理实体名称,共确认了641个名称。1973年,国际天文学联合会制定了规范的月球地理实体名称申报审批程序。

按照规定,被命名的实体,其直径或长度必须大于100米,必须具有特殊的科学价值。新的命名规则充分尊重传统名称体系,依然规定将相关形貌命名为“海、湖、湾、沼”,月球上的山脉或山峰以地球上山脉或山峰的名字命名,撞击坑以杰出的科学家或为人类航天事业做过突出贡献的人命名,卫星坑以附近撞击坑名称加后缀字母命名。

截至2010年,国际天文学联合会共审查了9000多个月球地理实体名称,其中撞击坑1595个,卫星坑7065个。